Avant de se coucher, un père, homme de sens,
Faisant dans la maison sa ronde accoutumée,
Vit au dortoir de ses enfants
Une lampe encore allumée.
Surpris, il y monta. L'aîné de ses deux fils ,
Écolier de dix ans et des plus étourdis,
Dormait déjà couché ; le plus jeune, au contraire,
A genoux près du lit, priait à haute voix.
« Mon père, dit-il, tu le vois,
Je ne fais pas comme mon frère :
Il s'est couché ce soir sans dire sa prière.
Comme il dort ! quel cœur endurci !
Qu'il a vite oublié les leçons de ma mère !
— Mon enfant, répondit le père,
Il vaudrait mieux dormir que de veiller ainsi
Pour me faire observer les défauts de ton frère. »

La douce piété, tolérante en effet,
Sur les fautes d'autrui jette un voile discret,
Loin de se rendre accusatrice :
Vertu sans indulgence est bien près d'être un vice.

Livre II, Fable 16, 1856