La mort, reine du monde, assembla certain jour,
Dans les enfers, toute sa cour.
Elle voulait choisir un bon premier ministre
Qui rendît ses états encor plus florissants.
Pour remplir cet emploi sinistre,
Du fond du noir Tartare avancent à pas lents

La fièvre, la goutte et la guerre.
C’étoient trois sujets excellents ;
Tout l’enfer et toute la terre
Rendoient justice à leurs talents.
La mort leur fit accueil. La peste vint ensuite.
On ne pouvoit nier qu’elle n’eût du mérite,
Nul n’osait lui rien disputer ;
Lorsque d’un médecin arriva la visite,
Et l’on ne sut alors qui devait l’emporter.
La mort même étoit en balance :
Mais, les vices étant venus,
Dès ce moment la mort n’hésita plus,
Elle choisit l’intempérance.

Livre I, fable 13